2012年9月27日星期四

Lonely Planet Discover系列與Full version比較

之前我一向都是用Lonely Planet的Full version,上次去泰國時,買了一本LP Discover 系列。貪Discover系列精簡,細本,全彩色;幾天假期,不需如老外般,帶本1.5吋厚的Full version LP Thailand吧!Full version給人很hardcore的感覺!

LP Full version 眾所周知是黑白印刷 (舊版),偶然幾版全彩色粉紙就已經很吸引眼球了!LP文字很好讀,好多時讀到一些精彩的描述時,很想知真身如何,所謂「有相有真相」;我相信不少旅友都曾單憑LP的文字,去過些大叫回水的地方吧!

出發前計劃行程和看看目的地的相片,Discovery系列還不錯的,不過我覺得實際使用時,就有點「兩頭唔到岸」的感覺。有書不如無書,上次去泰北的熱門地方,大部分時間都是路在口邊。有次,晚上搭巴士到了素可泰,下了車,只有我和另一位遊客。揭到LP的 Getting There & Away部分,Bus部分就只有一句"Sukhothai's bus station is located almost 1km northwest of the centre of town on Rte 101"。

新的Full version除了黑色字之外,還有醒目的藍色,但我覺得彩色相片比舊版還少,可憐啊!新版的LP加入頗多當地指南外的元素,如Plan Your Trip, Understanding, Survival Guide,就算沒有旅行計畫,當一本文化讀物,可讀性也非常高。相對上一版,新版沒有了Orientation一部分,有點不太習慣。

重量,很重要。上圖的Iran full version跟Thailand的Discovery版厚度差不多,但Discovery版用紙厚得多,令重量也增加了,這不太carry-friendly。

實體書,很實在!

2012年9月26日星期三

卑鄙的土耳其航空 (Shame on Turkish Airlines)

上一回:他媽的土耳其航空 http://kelvinchong.blogspot.hk/2012/09/turkish-airlines-total-nightmare.html

因為你有推廣的需要,而得獎者就是推廣載體/工具之一,所以服務和產品都應要有一定水準,否則宣傳的只有負面口碑,這是marketing基本理論中,是否採用速銷/團購等營銷手法的考慮因素。若然loading/生產力條件許可的話,才好實行,否則marketing災難就會出現,此情況我早年亦有文章討論過 (「從情人節災難看營商之道」)。

我身為旅遊blogger,很清楚寫什麼題材會有特別高pageview,通常跟計劃旅程有關的,例如「曼谷去清邁的夜火車指南」;另一種題材屬於常常在香港做推廣,但又不算很多人認識的航空公司介紹,例如「卡塔爾航空和多哈機場」,此題材經常成為收視榜首。(只要大家看看小blog右面欄位「熱門文章」就一清二楚)

是次比賽活動,參加者通常都是「經驗寫手」,土耳其航空(TK)就是要挑戰這批人!

空等三個星期,在原定出發日前10天 (9月6日),打給票務小姐說cancel waiting(取消後補),免得土耳其航空忽然在出發2日前打過來說終於有位 (我覺得絕對有機會做得出!)。但同時,上官網看賣位情況,一半以上都是吉的。我一直都有跟另一位得獎者聯絡,原來都有同樣經驗,大家的結論:無誠意!對土耳其航空印象好差。

後來,我們將事情反映給主辦的Qooua/U Magazine,那邊說「事情似乎比我以為的嚴重」。一天過後,主辦單位已跟土耳其航空的Marketing溝通過,機票可用於任何航點,但為免票務有誤會,最好由Qooua那邊聯絡。9月12日我就把10月的伊朗行程知會,到9月17日Qooua說已將資料發出,但要我跟土耳其航空的票務小姐聯絡。票務部?! 即那個既不友善,又懶散,完全幫不到手的部門?!

偉大的土耳其航空當然不會主動聯絡給我,9月21日唯有打過去。10月固然無機位,我已非常不滿,不聞不問,所有航程都要交到總公司做approval,香港Marketing是件廢物嗎?!
於是我隨便挑個3個月之後的日子,12月12日飛,26日返港,有機位嗎?
答案:無!
大家無睇錯,三個月前都無機位呀!所以大家不用買土耳其航空的機票喇,幾時都FULL!

宣傳有你份,redeem機票就一味拖拖推推。我一個人,一個機位,有這麼難嗎?! 做活動贊助,既出之物,最好大方點,加少少誠意,得獎人一定多謝你!(得獎者現仍要付機場稅,宣傳時係「已包括燃油附加費及機場稅」的。What a shame!)

相比阿聯酋航空 Emirates和卡塔爾航空 Qatar Airways,土耳其航空Turkish Airlines的票價不算平;要平,去歐洲的話,大家可選乘強國的航空公司,如國航和東航,不會揀土航(TK);揀質素,我更不建議旅客選擇。試想想旅客如遇到任何事需要向airlines反映,如失物、延誤、投訴等問題,拖拖推推就是他們的做事方式,一毛不拔、無誠意就是他們的營商之道。

9月23日我發了一封信去土航香港區的General Manager, Salih Kece (下圖),要求處理。
相片由來自Qooua,原本係我跟這位仁兄合照
【2013年6月更新】
經過不少時間,我在去年11月轉工了,而因為10月之前跟土耳其航空公司的糾纏,最終我要放棄原本能夠善用此張機票的機會,新工的關係,斷不會要求放兩星期去玩吧,我最後用了7天時間(包括機程)去了伊朗。大大錯失一次長一點遠一點的旅程,也是拜土航所賜。

雖然最後經過一輪解釋,我能按原本的獎品條款不用付任何附加費,但我絕不會感謝土耳其航空的,這是白紙黑字的條款,我應得的。

5月12日前往伊斯坦堡的航機,全機的inflight entertainment system連reading light都失靈。

此兩篇就此作結吧!

2012年9月25日星期二

清萊的詭異黑屋(Baan Si Dum, Chiang Rai)

要介紹黑屋(Baan Si Dum)當然不能不提泰國著名畫家Thawan Duchanee,他就是始建這個藝術園式的博物館的人。上一句才剛提到「泰國著名」,其實地位絕不止「著名」二字,就在博物館外的地標,已寫出他是一名National Artist,是「國家級」啊!他的畫作早已在國際間享有高度藝術及商業價值;在博物館內的紀念品店行逛的時候,就給一位工作人員捉住,叫我估估店內那張大型畫作值多少錢,原來索價過百萬港元!這幅畫不可拍照,不過你可以買張postcard來紀念或臨摹一番。

我喜歡把這個博物館叫「藝術園」,園裡收藏品眾多,主要是藝術裝置,主題都是圍繞死亡。我參觀的時候,它正與大學的藝術系合作,學生把學校的workshop移師於此,在園內各類建築中作藝術創作。到此一遊,不單止參觀探秘了有關死亡的主題展覽,也能欣賞到新作品於園內最大的黑屋中展出。生生不息,雖跟「死亡」這個主題背道而馳,但藝術的承傳,可說莫過於此。不知道這個合作企劃是否每年都舉辦,但這絕對是1+1大過2的一次參觀。
學生正在努力當中
泰式小屋
隨地(但有序)的牛頭骨

博物館中的常設展覽,展出了大批動物的標本,如鱷魚皮、牛頭骨、獸皮、大量的牛角,也有捕獵工具、木雕。展品中,出現得最多的可算是男性的生殖器雕飾,我認為這也是「承傳」和「生機」的象徵。特別介紹要到園中的廁所。廁所獨立一幢,黑色的,四周整齊掛著不同動物的標本,如蠍子和雀鳥。

除了藝術裝置,園區裡面的建築也是非常值得欣賞,無論是園中最大的黑屋、各個小型的木構泰式建築,還有幾座有點超現實的幾何形狀建築物,由傳統到抽象,有趣!
湯碗狀的小屋
How to Go? 前往方法:
黑屋在清萊的北面約公里,由清萊的巴士站出發也很容易,只是下車以後,走一段小小的路,拐個小彎而已。如有疑問,小路上問問人就ok了!
1. 清萊有2個巴士站,在市中心的舊巴士站 (Terminal 1)乘 5號往Mae Sai(美塞)的巴士,上車時告訴司機及票務員,你要到黑屋就ok!
Terminal 1, 5號站台

此處落車
2. 下車後,直行約150米左右,見此屋轉左,直行到尾即見!

轉左,直行到尾
Where Exactly?? 詳細一點:goo.gl/O2MnlG
我準備了一個清萊地圖 (上面連結),已包含了黑屋藝術園、白廟、市中心鐘樓及之前我住過的旅館位置。

注意開放時間:0900-1700, 1200-1300午飯時間休息

延伸閱讀:
【泰國遊記】清邁 清萊 素可泰 曼谷 11天行程 (上)
สวัสดี,由微笑的國度回來了!【泰北+素可泰 遊記目錄】
[泰國 清萊 住宿篇] @chiangrai cafe & accomodation:住在咖啡店

2012年9月24日星期一

他媽的土耳其航空 (Turkish Airlines, a total nightmare)

事情是這樣的 ...
2012年6月國際旅遊展(ITE)中知道U Magazine有新網站《酷遊網》,以寫遊記贏機票做宣傳,得獎者2名:1. 最精采遊記大獎;2. 提交最多合格遊記大獎。各得由土耳其航空送出不指定地點機票乙張,已包機場稅及燃油附加費。目標相當明確,我要爭(2),提交最多遊記,贏機票。

8月3日公布結果,我順理成章得獎了。
既然是「不指定航點」當然想去最遠的地方,巴西San Paulo,但又想去一早計劃了的伊朗。

8月13日到土耳其航空辦事處領取換領信。

收到領獎信才知道獎品細則改了:由「不指定航點」改為「往歐洲的航點」,由「包括燃油附加費及機場稅」改為「只包燃油附加費」,由「一年有效期」改為「至2013年5月31日完成航程」。所以根本不用考慮伊朗或巴西!

8月16日,既然伊朗和巴西都「不屬於歐洲」,即轉目的地:由土耳其內陸城市Mardin再陸路入Georgia格魯吉亞。我打去票務部,票務小姐說「獎品的條款係去歐洲,唔知土耳其呢個城市包唔包」,邏輯真有趣!還要跟marketing的人confirm一下,但marketing的人要再下星期才出現;一星期過去,沒人主動回覆。我再電,電話hold了一陣,明白,票務小姐在這星期根本沒有跟進。

Wait(後補)了3星期的機票,我相信已經無望於9月中出發了,但9月初在土耳其航空的網站上仍有機位賣,可見航空公司根本無心送出機票。

用「送機票」的方法做宣傳,但又如此小家,效果一定相當負面。

我明白比賽條款亦有訂明「是次活動及所提供的獎品須受土耳其航空標準條款及細則與免費機票條款及細則約束」,所以這一次(第一次嘗試去換)我就轉目的地去Georgia,亦沒通知主辦單位U Magazine/Qooua。此外,原來什麼都要經土耳其總公司批准,土耳其航空公司香港分公司好像什麼也幫不上忙,一句「要由總公司批」就可以推得乾淨,這更令人對此公司失望。

這樣的服務,未出發,我已感受到,要掏荷包買機票的人,好好考慮。

至9月24日,我共試了3次機位,仍然一條毛都冇。故事發展,下回分解。
下回:卑鄙的土耳其航空 http://kelvinchong.blogspot.hk/2012/09/shame-on-turkish-airlines.html

2012年9月19日星期三

德育及國民教育科 ... 後記

反國教一事鬧大了至今,我都未有好好寫一下。由學生發起絕食開始,我才開始了解事件,開始了解後,情緒不可收拾地要走到社交網站發表,目的只想更多朋友了解為什麼要反對開設「德育及國民教育科」,又想理順一些對「反國教」人士的誤解,更想令更多人明白開設此科的問題和後患。

2012年9月1日,開始見到有朋友在FB上討論國民教育和「寫」出來反對,跟著知道在政府總部外的反對人士,開始用絕食作抗爭注碼,我在想「有需要如此激動嗎?」究竟為什麼會洗腦? 漸漸FB上出現愈來愈多的意見和討論,我覺得有必要從基本理解才能討論。

9月2日,有人為了反國教絕食,而我晚上在家發現一包米及罐頭,上面有沙田婦女會 國民教育中心的貼紙,並上載到FB。愚民,就是這麼簡單。
 



9月3日,事件愈見激烈,於是讀了《德育及國民教育》課程指引及2011年咨詢稿的部分章節。首一兩天讀了一半,就覺得魔鬼在細節之餘,還有是在背後,背後一些只有在教育界內工作才知悉的基制。就看了兩天,比較了2011年的咨詢稿,今年2012年6月時的指引定案其實在文字上已有非常的克制,例如第四章「學與教」的章,那種宣揚中國有幾偉大的感情已經在此章中刪減不少。再細看指引中,四個階段的教學內容及目標,可以說是寫得「很好」,意思是無甚爭議的地方,因為課程內主要是講德育,培養正確的價值觀,發展出更好的國民質素,這些都是普世價值,難道有人有異議嗎? 這正是要將「國民教育」和「德育」聯合成科的其中一個原因了。

單單一個「國民教育」難以有料獨立成科,於是就把一向在中小學裡都有編入教程的公民教育、德育 ,甚至是常識科的內容,抽出來,再成科,那構成第一重開科必要性的爭議。你想看「國民教育」? 請看附錄六國民教育學習模式建議,簡短一頁,就已經清楚說明「國民教育的學與教基礎:以「情」引發」,「教師應協助學生領略家國情懷,由接觸國情資料開始,體會國情資料背後的豐富情感,因而產生觸動」。相信盛女救星Meiling,除了開婚介所外,也可開班教導如何愛人。

指引的開首部份明顯回應了咨詢稿發表後的爭議,分別解釋國民教育和公民教育及德育的關係,但說服力不足,至少我不認同。當然有更多的在校教師亦有提出更實際的重疊和資源等的理據。在指引中的「課程規劃」部分,提到與其他科目的配合,這亦說明課程重疊的問題,整個十二年的課程,就已經和小學常識科、初中生活與社會、高中通識教育、地理、歷史等等重疊。

學生的時間表已塞滿各種科目,如何再加一科? 指引就建議每星期兩天的早課時間,即是取代原有的班主任課或早讀時段。大家可能覺得,一星期兩堂,影響不大,但魔鬼還在細節,如細閱第二章的「課時安排建議」,小學階段需要預留約19%的課時去推行此科,即是大約一天上課5小時,就有1小時被灌輸《德育及國民教育》了;大家看到了每星期兩節課和每日都有1小時的課堂的分別嗎??

有朋友膚淺的說,教學內容很正面,當然正面啦!假如課程本身都有「可見得到」的洗腦的話,任何人都已經對此科誅伐了,還用反對嗎? 還想討論內容? 好,就講講第一階段課程中的國家部份。我不知是否低估現時小一至小三的學生,個人覺得太早灌輸「當代國情」了,學習目標是要「理解當代國家於不同範疇的發展,以及當中的成果、限制、改善方向」,大學生們,你懂答嗎? 我覺得無論教材是講豆腐渣工程又好,六四都好,都不適合。教什麼合適?? 我認為由中國地理、歷史風物此類有影像又具體的事物出發,去建立對中國的感情,加上要求學生讀成語故事,如「孔融讓梨」此類歷史故事,更能打好中文根基,成為一個有五千文化背景的中國人,而不是中共人。教什麼「成果、限制、改善方向」?! 看來都只是想要小一至小三學生去背誦豐功偉績吧!


9月5-6日,社交網站都被國教科洗版了。評論說這場爭議令民間撕裂了,我認同。FB上持有不同意見的人不停發聲,有激烈有溫和;但很多時,反對的不知道自己究竟是反什麼,反洗腦?? 你知道憑什麼說課程洗腦嗎? 支持國民教育的人一樣,究竟你知否國民教育、公民教育和「德育及國民教育科」有什麼分別? 不要說什麼任何國家都有國民教育,你聽什麼人說? 不要說什麼入藉哪個國家都要懂得該國國歌,膚淺!我希望社交網站上的討論,可以令更多的人知道我反對開科的理由。

指引中的第二及第五部分都有提及評估的策略,也是有很多爭議的地方。什麼要從認知、情感、行為三個層面做評估,我已不太想討論;簡單一問,情感可以評估嗎? 扮出來的行為,是否可以獲得更正面的評價??

看真一點,是需要用腦的,不是人讀指引,你又讀指引,跟著就拿出課程內容說「理解國民的角色、權利與義務 --> 認同!」「協助學生明辯是非、培育獨立思考的國民素質 --> 非常同意!」,是否想得太膚淺呢? 我認同此科的實踐是非常校本,非常注重學校所用的教材,但學校用的教材是否政府或中央所希望使用呢? 問題問得頗陰謀,不過你可以留意細節,「教育局會透過不同的機制,包括定期學校探訪、學校自評、校外評核、問卷調查等,以了解德育及國民教育在高中推行的情況」,政府能夠每一間開科的學校都派53萬去推行一科無必要的科目,可見其力度。還有還有,「課程規劃」一章提到,為「配合相關學習經歷/活動,例如:參觀考察、交流體驗 ... 深化學習成果」,那53萬其中一個用途,就是資助學生去參加由國民教育服務中心主辦的考察團,考察什麼? 難道會是豆腐渣工程所帶來的惡果?

讀了很多評論文章,包括了現職在校教師的意見,有些意見我無法考証,例如要求老師將個別學生的評估上載,難道這些都是學生將來要入政府做事的考勤? 這做法是前所未有的,引起陰謀論者注意是必然的。可惜,做老師都要顧全飯碗,不會輕易把這些資訊放出來。可是,教改之後,初中的中國歷史科被「滅科」卻是千真萬確的。原來中史科都沒資格獨立成科,難怪政府要繞個圈來推國教,谷愛國了。我覺得要愛國,先要好好認識歷史,再講,華夏文化上下五千年,可愛的地方太多了。歷史不推,推國教?! 太有目的吧!

我不記得是9月3還是4日,在家中看了在政府總部的集會的直播,有點煽動性,我不太認同。9月4日晚,更搬出民主女神來,事件明顯已變質。之後,身邊陸續有朋友參與了集會,我還沒有出現,其中一個原因是我不認同反國教大聯盟一定要政府徹科的立場,同時對於拒絕加入「開展德育及國民教育科委員會」的邀請也不表認同,我還用了昂山素姬的例子 (昂山素姬為人民福祉,雖然是十萬個不願意,但最後都要宣誓效忠憲法入局。因為昂山知道入建制,才有力量去改變。) 去反對大聯盟成員拒絕入會。學民思潮所持的原因也不無道理,委員會中大多是奉命開展 (其實委員會名稱已經是「開展」),少數聲音加入了,最終在黑箱作業的討論形式下,反對開展國教科必會失敗,更有可能承擔起外界的指責。後來,據9月8日的報導,大聯盟已反建議,必須有傳媒在場,才答應與政府公開對話。這樣,我信服了!

9月7日,看了近一星期的資料,看得愈深入,我覺得愈要站出來,慶幸當晚還有十萬人跟我想法一致。離開金鐘的地鐵車廂,已經感受到一股團結的力量,集會中的叫喊,不如我想像的煽動,除了叫叫口號外,還有一些分享、一些講學、一些音樂,整晚大家都很克制,我感到身為集會一份子而高興。看到學民思潮的「潮童們」在出入口的把關、沿路的指引、集會中走勻全場派水和離開集會處「送客」致謝,完全令人感動。真致謝的,應該是我們。


9月8日18:00,特首梁振英宣佈撤銷三年的開展期,科目由學校自主。9月10日教育局宣布即時抽起課程指引中「當代國情」及相關評估的部分。

雖然戰線已下放到各中小學,但正如韓連山所講,已取得階段性成果。