2014年1月30日星期四

泰國旅途上的音樂


半年前的單挑泰北和今次二人清邁遊,耳伴的音樂由 Sparks Fly 換上了 Red,獨個上路,鄉謠音樂不可缺,除了愈來愈pop的Taylor Swift外,Lady AntebellumNeed You Now亦換上了 Sing Me Home,剛好是旅程結束的最佳選曲。背包客的音樂是acoustic,也可以是country,那今次清邁吃喝玩樂還適合聽甚麼?

Lady Antebellum在途上
在泰國,絕大部分吃喝玩樂場所都是播著同一風格的樂曲:bossa nova,更普遍的是翻唱及重新編曲的流行曲bossa nova版本。泰文的發音有點「撬口」,音調怪怪的﹙純粹個人觀感,毋須討論﹚,看泰國電影,當主角們談情時,我總是有點不習慣。聽泰國流行曲就有那麼的一點格格不入。不過優美的旋律是世界大同的,放輕聲音,拿起結他,感染一口acoustic曲風,都一樣吸引。

回來香港後,有一次在二手CD店看到封面是泰文的CD,封面圖案精美,但沒有歌手大頭相:


回家放進CD機,噢!原來也是一貫泰式acoustic pop,不錯!短短8首歌,半個小時的休閒,是晚上洗澡後,再洗滌心靈的沐浴露!

之後我好奇google了一下,原來這位歌手叫 แสตมป์ อภิวัชร์ เอื้อถาวรสุข (Stamp Apiwat Eurthavornsuk),封面上 "stamp" 也就是歌手名字了,我也follow了他的Instagram,哈哈!有點八卦,哈哈!

也可以看看他的YouTube片段啊!
http://www.youtube.com/watch?v=tlXIkTzRUpY&list=PLvEKrWT47mJpQ4JI0k7C7uboPZEQcQc49&index=1

延伸閱讀:
สวัสดี,由微笑的國度回來了!【泰北+素可泰 遊記目錄】 
【泰國遊記】清邁 清萊 素可泰 曼谷 11天行程 (上) 
【泰國】2012年 清邁水燈節天燈法會+曼谷行程(上)

2014年1月27日星期一

法國普羅旺斯【沉醉薰衣草之海】全攻略

令人難以忘懷的氣味與顏色,總想找機會再去感受,滿山的一片紫,就算關上了車窗仍瀰漫身上的香氣,不是北海道的人工美,是法國普羅旺斯的薰衣草田。

每年六至七月是法國南部普羅旺斯 (Provence) 薰衣草盛開的季節,一山一山無邊無際的紫色就遍佈 Sault、Valensole及附近的山區;說來有點奇怪,來自中港台的華人好像比西方遊客還熱衷!

法國南部最令我最嚮往的是夏天那種熱,讓法國人潛藏骨子裡的熱情和開放都激發出來,看看同一時間出現在普羅旺斯首府亞維儂 (Avignon) 的亞維儂藝術節 (Festival d'Avignon) 就能感受。幾年前7月尾到了Avignon(注意:7月尾並非看薰衣草的最佳時候),一心要到薰衣草田,找了很多相關資料,現結集一下,大家不妨參考。[2015年再更新資料]

(相片可點擊放大)

交通方面,以亞維儂 (Avignon) 作為旅遊南法的根據地是最佳之選,Avignon有火車接通天地線。要注意火車站名,正正在Avignon古城牆外的車站叫 "Avignon Ville",子彈火車TGV通常會停靠古城5公里外的"Avignon TGV"站,有巴士連接兩站的。另外,如要租車租駕,城內亦有多家大家熟悉的租公司。要參加 Local tour的話,旅遊局可以幫到你。

盛讚為南法最漂亮的山城Gordes

開始計劃

1) 要到薰衣草田最多的地方 Sault,最直接的方法首推「租車自駕」。
到Sault 的路並不難找,路線可參考 Sault 的旅遊局
By road --
42 km from Carpentras
67 km from Avignon

前往方法 ACCESS:
公路:Map Michelin 81, pli 14 (D.1 - D.30 - D.942 - D. 943 - D.164)
我看其他的公路資料,D.942 是最常用的公路。

地圖:
http://www.saultenprovence.com/en/culture_and_heritage/sault-2/

租車方面,大型又知名的租車公司 (如avis, 更可賺取AsiaMiles) 當然可以考慮,較小型而在Avignon 有分鋪的都可考慮。小車,自動波一天的費用最少約 EUR 80 (以0900 pick up, 1800交車計)。要注意,有些租車公司可能要求你最少租3天。


2) 做鴨仔,參加 local tour (本地團)
這當然是最方便簡單不需用腦的方法啦!不過彈性就要犧牲了,你明白的。
Local Tour 通常分 half day 及 full day,而半天亦有分上午或下午,下午團費貴少少。現時物價飛漲,半天都要 EUR 50-70,全日起碼要 EUR 90 了。
時間 (每間公司有不同):half day 半天 0900 - 1300 及/或 1400 - 1900
行程通常遠望山城 Gordes、到修道院 Senanque Abbey (即上面一張),亦有旅行團必備的shopping環節 -- 鳥結糖店,不過現時團種很多,不多介紹,自己查看吧!

要特別注意,local tour 選用的車同團費有莫大關係。我找資料期間,找到一家特別平 (約EUR25-30 /person),此為用大旅遊巴,我個人就不太喜歡,上一段提到的價錢是小車(最多可載8人)的費用。

手頭上有幾家我在Avignon 的 local tour 章程,全部都有提供 local tour 及 private tour (下一節會介紹)。

* PROVENCE VISION by Lieutaud (此家辦公室剛好在舊城城牆外,火車站旁,很易找):http://www.excursionprovence.com/provence/en/home
* PROVENCE RESERVATION:http://provencereservation.com/
* PROVENCE PANORAMA:http://www.provencetours-avignon.com/en/
亦有我最後訂 private tour 的 Provence Tours Avignon (但最新update此文所查的資料,好像不太完善了,網頁好像只提供旅遊資訊,也順道抄下當時的聯絡email,ALEXESPERANDIEU@aol.com )

如何報名?
簡單非常,網上預約,留位,有問題就email;又或者到 Avignon 的 Tourist Information(位於舊城內)報,上午可報下午團,好方便。
會唔會好易 full?我覺得不會。上次我正值藝術節都不成問題,我們中午到Tourist information,職員還說可以立即 join 下午團。相反,我比較擔心住宿!


3) 包車包司機的 Private Tour

比 local tour 有較大彈性的可以選擇 private tour,即是包車,上次到薰衣草田玩,就採取此方法。
第(2)部份提過的三家 tour operators 勻有private tour 可選,half day (5小時) 價錢 EUR 200 起跳。
出車時間、接送地點、當地景點皆可自由選擇,是自駕遊外,遊花田的最佳方法。
一般private tour 的車標明可坐4-8人,4至6個當然最舒服啦!4人同遊平均一人只需 EUR 60,跟local tour 差不多,但自由的拍照時間就會較多!

上次我們只有二人同行,於是可以試試碰運氣,在tourist info 多等另外一 pair 人自組 private tour,這樣不失為省錢好方法。我們跟司機講好只要花田,不到博物館,也希望到花期已過的太陽花田 (太陽花花期較薰衣草早),都一一做到;而且,我們在車上一見到「可褻玩的」花田時,就問問司機可否停下來給我們拍照,司機都佩服我們的瘋狂!

要注意有些 Tour operaters可能除了時間外,還有距離的限制,例如我當時的 private tour 半天不超150公里就只是原價,不用額外收費。


4) 公共交通 ---- 巴士!
還嫌 private tour 不夠自由嗎?但又不懂開車,怎辦??最後一個方法就是「巴士」。
我們最初的打算是用巴士去享受最真、最寧靜的小鎮,可惜當我 check 了巴士時間表及Sault 的住宿後,就打退堂鼓了。(根據我手頭上2014年1月的資料,班次比我幾年前去的已增加不少,所以乘巴士去Sault,現在絕對可取!) 雖然如此,假如你有充足時間,又不介意多住兩晚酒店的話,可以參考。

首先要告訴你,Avignon是沒有直接巴士到Sault的,你可以選擇在Carpentras 或 Apt 中轉。如在Carpentras轉車,你可以每個weekday (星期一至五) 兩點前乘搭由 Avignon 到 Carpentras的巴士 (Line 51),再接由Carpentras 開到Sault的巴士 (Line 12.1);而回程都一樣。就是這樣!

給大家一個參考價值很高的巴士路線圖及時間表,隨便下載!
Avignon to Carpentras:路線及時間表
Carpentras to Avignon:路線及時間表

Sault是一個小鎮,如果有時間,hea兩三日其實都十分寫意!


南法之旅已是我幾年前的事,去看薰衣草的攻略也寫好了幾年,現趁這個機會重寫一次,也找來較新的資料 (2015年1月),希望幫到大家規劃行程!


延伸閱讀:
南法的第一天:目不暇給的街頭表演
薰衣草 Simply Lavender (此篇有我拍的影片啊!)
尋找梵谷靈感之鄉


2014年1月24日星期五

聖女貞德與法國漢斯聖母大教堂 (Joan of Arc and Reims)

上一篇《漢斯聖母大教堂:光榮的加冕》賣了個關於聖女貞德的關子,今篇我嘗試以簡單四百字講一個聖女與漢斯的故事。

聖女貞德的故事有如很多西方傳奇和神話一樣,一切是由她16歲時得到「神諭」開始。因為神的意旨,她以17歲之齡領軍,在法國中部奧爾良城 (Orleans) 一役中,憑信念勉勵及領導當時積弱的法軍,迎戰節節進迫的長勝英軍。時值英法百年戰爭,英、法及英屬的勃艮第公國打得燦爛,而法國國皇查里六世 (Charles VI) 的皇室又亂如七國,這位「如有神助」的少女就像救國英雄一樣受盡熱捧。戰場以外的貞德,出乎意料,是一位天真無邪的少女。

奧爾良城戰事後一年 (1429年),當法皇查理七世(Charles VII)在漢斯大教堂(Notre-Dame de Reims) 登基加冕之時,貞德也在其左右,並同一時間獲封成為貴族。可惜在1430年,她被勃艮第公國軍俘虜,後被「賣予」英軍。最後她以「異端」等的罪名,在法國的盧昂 (Rouen) 的廣場以火刑處死。她死後廿年,其母要求翻案重審,結果成功洗脫「異端」之名。更在1920年獲教宗封聖。 現時在漢斯大教堂外也有一座聖女貞德騎馬的塑像。

聖女貞德騎馬像

教堂內「唯一」的色彩
Reims的旅遊局,就位於教堂外,好像有保護色一樣,哈哈!
教堂正面
故事聽完了,究竟聖女貞德的事跡孰真孰假,你認為呢?

由巴黎到漢斯都要乘TGV (法國高速子彈火車) 的,即是要告訴你,day trip來這裡,交通費頗昂貴的,可以一早在法國火車網購買,又或者看看有沒有last minute優惠。當時我就用了法國火車証前往,所以除了留位費外,就不另收費了。


2014年1月22日星期三

法國 漢斯聖母大教堂:光榮的加冕 (Notre-Dame de Reims, France)

Reims,有人譯「漢斯」,也有譯作「蘭斯」,來漢斯聖母大教堂 (Notre-Dame de Reims)前,也剛停雨,參觀完後,又下雨了。

漢斯聖母大教堂 Notre-Dame de Reims
單單欣賞教堂的外圍,也可以有很多故事,例如在教堂正面的左則門上,有座「微笑天使 (The Smiling Angel)」像,是漢斯市的市徽。戰爭與這個城市形影相隨,在這座「微笑天使」像的翅膀上,就仍留有戰火所遺留的彈孔。大教堂也是中世紀至1825年間,24位法國國皇加冕的聖地。法國人民相信,要在漢斯大教堂加冕的國皇,才是真正領受神明的。可惜,我參觀時正值維修 (又是維修),唯有在正面另一邊,找個代替,拍個照吧!

這個是A貨呢!
漢斯大教堂於建築藝術上亦是一個經典,它是法國三大教堂之一,是中世紀時代歌德建築的一個絕佳例子。走到大教堂內的中心,不用昂首,也能感受到。與牆壁間所製造出來的飛升感,這就是中世紀(10-15世紀)建築工藝的顯著提升的結果了。



老實說,教堂內值得細看的地方不多,因為15世紀中的大火和19世紀末開始的第一次世界大戰,差不多叫整個漢斯市夷為平地,漢斯大教堂雖有「神明」庇佑,但大半座也被燒光炸掉,唯有在1911年重建。現在最吸引人的是教堂內紀念聖女貞德的小教堂、西方立面的「微笑天使」,還有牆上宏偉又精緻的玫瑰窗了。


Reims會是一個聽故事比親身遊覽好玩的地方,因為她有太多故事了,每個都引人入勝,一旦真實比不上想像,會有點失望的。上文輕輕帶過「聖女貞德」,貞德的故事有如很多西方的傳奇和神話一樣,究竟是傳說故事?還是神話?我看了點介紹,但都回答不了,不如等下一篇,我再寫一點吧!

延伸閱讀:
法國香檳區名物 Biscuit rose de Reims
法國Chamonix上雪山觀白朗峰
搭巴士遊法國酒鄉

2014年1月20日星期一

捷克住宿體驗 @馬來西亞《風采 feminine》第588期 (13年12月)

來自馬來西亞的生活雜誌《風采 feminine》的訪問,在2013年11月刊出。內容方向主要想我介紹一下歐洲的民宿,雖然我也有少少相體驗,但還是選了最有意義最難忘的一次住宿,就是那年的捷克。

記者/編輯基本上是原文刊登,沒有修改。不過,一個小小的排版問題,就出現「不同」了:我的blog網址 kelvinchong.blogspot.com 就給加上了 "-",成了 kelvin-chong.blogspot.com。

專題為 Eat Play STAY 住宿體驗,共有6位旅人,有一位大馬華人分享了阿富汗的住宿體驗呢!

小弟的訪問 (頭一部分) 節錄:http://www.feminine.com.my/node/262?tid=14
《風采 feminine》旅遊號 節錄:http://www.feminine.com.my/taxonomy/term/14


其他訪問內容:

可否介紹令你印象最深刻的民宿?為什麼?

我有一位捷克朋友,是我第一次歐洲之旅時在瑞士Lucerne認識的,當時他跟家人大夥兒旅遊,在青年旅舍碰上,後來他告訴我是因為家人慫恿,叫他練習英文我們才開始交談的,友誼就這樣開始!大家交換了地址和電郵後,沒有如其他萍水相逢的同途人一樣,一個電郵兩個電郵後就沒了,相反,我們一直保持聯絡,交朋友,這是要經得起時間的考驗。幾年過去了,我和女友準備一次兩個月的歐遊,捷克毫無疑問在我們的行程當中!

朋友一家人住在捷克的世界文化遺產小鎮Kutna Hora,離首都布拉格約60分鐘的車程,鎮上的一磚一瓦背後都有一段歷史,單單是朋友所居住的單幢房屋,已經有過百年的故事了。 他和父母同住,有一個妹妹在Brno讀書,周末會回Kutna Hura;相比圯香港的居住環境,朋友那裡實在大得多,就是接待我們的客房,差不多是我現居房子那麼大!

那次旅程當中最深刻的,是他不諳英語的媽媽,知道我們來自亞洲,也知道我們應該有一個月時間沒有吃飯了,就在第一個晚餐給了我們一個驚喜,她端來一鍋熱呼呼的白飯!感動得有點淚光 … 我們馬上上前給了一個大大的擁抱這位捷克媽媽!還有就是到了離開的那一個朝早,捷克媽媽特別把親手造的三明治、糖果和水果塞進我們背包中,生怕我們5個小時的火車車程會肚子餓。現在,我還記得在火車上打開那份三明治時的感動。

捷克朋友媽媽的愛心白飯


這家民宿的特色是什麼?

我留在捷克期間,除了有一晚朋友開車帶我們到捷克波希米亞南部玩外,都住在那裡。平房有個很大的花園,可是沒有甚麼布置,有一部分還長了很多雜草野花。記得有一次,當我們討論之後的行程時,說到我們想去法國南部看薰衣草,二話不說,一個閃身跟站在後面的媽媽嘰嘰咕咕 "Mama…", 然後就走了出去。轉頭竟然拿了一枝薰衣草來,問我們是否就是這種東西。我們有點驚訝,花園內連薰衣草都都有?無錯,其實薰衣草很多人也會種呢!他們種了幾株在花園,知我們有興趣就走出去摘了一枝給我們,薰衣草很易碎,這一枝一直留到走的那天,還捨不得留下它 ...

他們家也養了一隻大狗和一隻懶貓。有一天早上,我就跟大狗在花園中拋骨頭,玩得我也人仰馬翻;貓嘛 … 幾天來也沒怎麼動過。


周末,一家人就會聚在一起吃飯。


住在這裡的話,附近有什麼地方值得推薦去逛、去玩和去吃的?

很多人來Kutna Hora也是從布拉格作一日遊的,而我則相反,布拉格是作一日遊的。Kutna Hora在中世紀時憑藉銀礦富甲一方,有資源,自然會有各種精雕細啄的建築,如今小鎮頭戴世界文化遺產的光環,是遊客逃避布拉格的遊客人潮的最佳選擇。

鎮中最有名的是聖芭芭拉大教堂 (Cathedral of St. Barbara)和人骨教堂 (Sedlec Kostnice),這是不可錯過的;其他的景點,如Italian Court、St. James’s Church 和Plague Column也值細味。剛剛提過,小鎮曾以銀礦造就大業,於是鎮中留保了一個銀礦成為「捷克銀礦博物館」 Hradek - The Czech Museum of Silver。

話說這博物館原是15世紀的皇宮,在1996年它成為現在的銀礦博物館。遊客可參加導賞團,穿上礦工服、頭戴安全帽及拿著電筒,鑽入500米深的礦 洞探險。這個礦洞發現的年份其實很短,只有三四十年的歷史,位置就在博物館所在的Hradek和St. Barbara Cathedral 之間。走過十幾層光猛企理的樓梯,就會到達銀礦洞了。洞壁濕漉漉,有寬有窄,寬的也只能讓兩個「我」平排而行;壁頂有高有矮,伸手不見五指,常撞到安全帽 「咯咯」響。來到一個較闊,約可容納10個人的空間,導遊著我們停下來,關上電筒,只剩她手上的一點光,訴說採銀的故事。突然,導遊也關上手電筒,四周全黑,只 聽見導遊繼續說故事,是礦工的苦故事,近乎密閉的空間,陰陰涼涼,不知多少苦礦工命喪於此! 導遊團約一個小時,要注意什麼時候開英文團。
捷克銀礦博物館裡面
Kutna Hora地標之一,St. Jacob Church
因為捷克朋友一家都在Kutna Hora長大,朋友的爸媽於是帶我到了一個不是景點,但可堪回味的地方:Countryside and Agricultural Museum。看這個地方名,像沒有甚麼特別 (而我們亦沒有進去),但這裡卻是朋友爸媽新婚時常來拍拖的地方,看著眼前的新希臘式建築,說著浪漫背景,天色慢慢灰淡,黃昏了,感覺寫意。

Countryside and Agricultural Museum
2014年1月後記:
幾年過去,捷克朋友組織了自己的家庭,也有一位非常可愛的兒子。2013年12月我和女友再到捷克,小住幾天,他們現時住在Brno,時值聖誕前,是親朋好友聚首的好時機!

2014年1月17日星期五

法國香檳區名物 Biscuit rose de Reims


之前有一篇提到小弟幾年前到巴黎的Ladurée元祖店點了個macaron,說法國的甜品太甜,不合個人口味,但做伴手禮的話,精緻繽紛的外形卻容易討人歡喜;來自法國香檳區 (Champagne) 首府漢斯 (Reims) 也有另一種法國甜點同樣有個吸引的外貌,也是一樣的甜,就是 Biscuit rose de Reims。
(pics taken from http://www.epicerie-fine-lepleindepices.com)
6月上旬到香檳區,天氣不太好,遊覽幾個主要的景點後,也就躲到餐廳吃點東西,還有逛逛超市和紀念品商店。在紀念品商店及酒舖,除了售賣不同的香檳外,亦一定會賣這種粉紅色的餅乾。在法國我還是第一次見,也不知中文名是什麼,單從法文的名字看來,應該叫「漢斯的玫瑰粉紅餅乾」。

外表有點似macaron,macaron 是圓形,而 biscuit rose de Reims是長條狀的,一條約有食指的長度,上面會有一些白色的糖粉;不同於 macaron 的是,它整條都是硬硬的,不脆,還有點「實」(硬綁綁)!買了一盒給公司做手信,不太受歡迎,最後還掉了。

後來才知,原來這種餅是要浸在香檳或紅酒中,讓它軟化了才入口的,只可以講,法國人真有閒情。
Reims市的地標,漢斯聖母大教堂,也是文化遺產啊!
做遊客,來到漢斯,必到漢斯聖母大教堂,教堂外形宏偉,是典型的歌德式建築,經歷多次戰火後,現在已有點外強中乾了。圍繞這座漢斯地標,有很多故事可以講,留待下一篇再寫。

來到香檳區的首府,最少也買幾枝小裝香檳回家吧!
延伸閱讀:
法國甜點名店Ladurée:初次遇上macaron
法國 里昂,美食,眾樂樂!
搭巴士遊法國酒鄉

2014年1月8日星期三

德國 捷克的聖誕市集 (Christmas Markets):簡單兩句

2013年就這樣結束了。
原本想像事業上可有突破,但仍是在人工的谷底中徘徊。2012年的比賽獎品,到今年才「有機會」換領,原本我可好好利用這張土耳其航空任何航點的機票,到最後只去了前後七天的伊朗。2013年的12月,終於再到歐洲旅行了,選在12月,不是想試試下午3點天就黑,而是想走到充滿聖誕氣氛的節日市集,也順道探探相識十多年的捷克朋友,過了一個相當充實的假期。伊朗的遊記,還未動手寫好,歐洲的,更不用問了,不過,2014年我相信會有多一點的時間,因為我相信這一年應該要放下backpack了。假如,只是假如,年尾吧,希望有機會出門!

和你1314的人是誰?
2014年會過得好一點嗎?
祝大家都願望成真!

元旦只過了兩天,走到超市,背景音樂已換上賀年歌,我最愛的聖誕節又只能回味了。幸好今年過了個特別長的聖誕節,一個由11月30日開始的聖誕節。在香港,總希望在聖誕時遇上冷鋒,今年12月,真真正正在零度上下的捷克和德國度過,初嚐細雪滋味。先來幾張來自捷德五個xmas market的回憶,Merry Christmas again! 行程和遊記,請稍等。

基本上所有大大小小的城市,特別是旅遊城市,都有不同規模的聖誕市集,今次我們就到了:
Brno, Czech Rep.
Prague, Czech Rep.
Nuremberg, Germany
Heidelberg, Germany
Frankfurt, Germany

布拉格的聖誕市集,就在你最眼熟的廣場。
這天晚上,氣溫降至零度以下,沒有下雪,只是瀰漫滿城的濃霧,很凝重!
旅程的第一站其實是捷克的Brno,一個不算是旅遊城市的工業城市,很舊城中的兩個廣場,聖誕市集仍是叫人興奮!
聖誕節前四星期開始點第一支蠟燭,每星期一支,就是傳統聖誕蠟燭的用途了。
來到德國,歷史最悠久的xmas market就在 Nuremberg (紐倫堡)。
今年紐倫堡的聖誕市集杯,聽說去年的一款品質很差劣!
Nuremberg很地標的教堂。留在紐倫堡時,B&B主人說這城的xmas market檔口無特色,其實都有其道理,你從這個角度看,每個檔口都是一式一樣,無甚趣味,其他地方就會有不同的設計,盡顯心思。不過,紐倫堡的市集規模大,很難容納家家不同的設計。
紐倫堡還有一個小朋友主題的聖誕市集,這裡的檔口就真的做到每個也有自己的特色了。
德國海德堡的聖誕市的確很值得推介,三個主要的市集就在全歐最長的行人專用區兩邊,加上山上的城堡做背景,氣氛一流。
來到旅程最後一站,德國的法蘭克福,市集不用介紹,必定位於舊城中的廣場。對這個商業城市的確有種情意結,氣氛未必最濃厚,但也很可愛。
  
延伸閱讀: