2014年11月24日星期一

推介3個泰國【旅遊及國內資訊】的平台

昨晚無無聊聊將老婆借來的曼谷旅遊書翻來看看,是那個「居泰港人」寫的,出版社係「嘉出版」。此位月巴氏以「居泰港人」自居,經常在其文章中流露捨我其誰之態度,例子:介紹某間位於BACC附近的咖啡店時,用一半篇幅話其他人抄料,sorry lor,對於只睇你作品的香港人,可能真係覺得你巴之閉,但對於鐘意自己搵料的旅人,你所講該家cafe,只需google "Siam sqaure food",已有幾個網頁介紹
該「泰國通」雖然從事文字媒體多年,但文筆仍停留於初中階段,我隨眼一看大概十多篇介紹,文句不順、錯字百出都算罷啦,衰在連出版社都「一擔擔」,校對失蹤,好似 T-shirt 變 T-shit (哈哈哈!)、一整段約80字的介紹duplicate、相片caption出現相片號碼 (即在caption前出現一串號碼,明顯係交稿時notate相片+caption的字)等等。

小弟想借此機會,介紹幾個值得一看泰國旅遊資料平台。

首選:「 1000個泰國景點」facebook fanpage


版主走遍泰國東南西北,不定期以上佳的圖文介紹泰國各地的自然風光、節慶、建築、文化遺產等等,處處表現出版主的堅持。我亦因為此fanpage令眼界大開,很佩服他身體力行走遍泰國各個省,文字中看出他的無私分享 (即係香港人所講嘅「開心share」),為了拍到好照片而多次往還景點,實令我此等愛泰之人又羨慕又敬佩。
其中不可不讚的是版主製作的「1000個泰國景點」Google Map,並將景點的推介程度用顏色分類,一目了然。
有別於部份的居泰人士,版主明言「邀稿及活動邀約等, 本人一概不接受喔 ~」,盡顯風骨!(我絕不是批評其他人,維持生計是必要的。)

現今資訊發達,資訊發佈豈止blog、報章雜誌?假如想時刻收到泰國的新消息,以Twitter follow (關注/追蹤) 眾多身在泰國各地的外國expats相信是最佳方法!因為早前工作關係,接觸了一些身在泰國的blogger/expat/travel guide publisher,其中有一位expat的twitter以近乎現場記者的時差發布消息,是掌握第一手泰國消息的渠道。
Twitter 搜尋 Richard Barrow

最初最初我發了電郵想跟他接洽有關工作,雖一直沒收到回覆,但他的tweets卻吸引我follow,OK!合作不了,但也值得推介。不同於「1000個泰國景點」,Richard Barrow是歡迎邀稿邀約,經常穿梭泰國各地,tweets內容廣泛,亦有即日報章頭條更新。

如果你想看偏重新聞或傳統渠道的話,Bangkok Post會是你的選擇。Bangkok Post是泰國的一份英文報章,亦是泰國第一份報章 (對!不是泰文呢)! 現時,當然也有網上版啦。如只看旅遊資訊的話,可以進入 Travel Thailand Guide 版面。

質素低的東西,少看為妙。


2014年11月19日星期三

【德國Nuremberg(紐倫堡)】方便!離火車站5分鐘的民宿

上次我在聖誕節前到紐倫堡,預算 (金錢與位置) 之內的旅館都爆滿了,那我就轉到Airbnb碰碰運氣 (想了解Airbnb可以看看前文)。一碰,就碰到也是新加入Airbnb把屋/房出租的當地人。民宿單位位置上佳,雖不是位於古城內,但離紐倫堡火車站 (Nürnberg Hbf) 只5分鐘步程,附近都是住戶,餐廳超市也在百米之內。唯一不便是單位在4樓,沒有電梯 (區內大部分住宅都一樣)。

屋主本身在紐倫堡工作,應該是個設計師,有兩頭住家,於是他就把單位/房間租出。單位應有六百平方呎左右,家中陳設很IKEA,很舒適。客廳有個露台,可看到大廈外的公園,早上看看大玻璃窗外下雪的景象,很有mood!洗手間都是光鮮乾淨,開大號時可看看屋主的室內設計雜誌(是德文的!)。住宿時,屋主免費幫我們洗衫 (洗衫通常都要另外收費的!),足可省下早餐錢呢!

(上) 單位有兩間房,此為客房
(下) 廳



最喜歡的是廚房,沒有不設實際的大,一個可以放在香港的廚房 (簡直讓我幻想這廚房是我們的!),我們兩個早上都是自己買東西弄早餐。還有,咖啡都是隨心讓客人享用的。




我們和屋主Christoph (Airbnb profile and listing: https://www.airbnb.com/users/show/10025028) 只有兩面之緣,一面是第一晚,另一面是最後一天早上,其他時候他就不在這裡了,於是我們大部分時間都擁有一整間apartment!民宿環境跟Airbnb listing所示的一樣,光猛新淨整潔,很舒服!最近再上Airbnb查一下價錢,好像比去年聖誕前夕旺季加了不少,租金算跟旅館看齊。

有一點要注意,我們是冬季到這裡的,來自香港的我們正常是很少接觸外國人家的暖氣設施,操作是很簡單,但為節省能源,離開所在的房間就要記得關上暖氣,切勿浪費。

(本篇因為民宿關係,不方便公開地址,大家可以到屋主在Airbnb的profile和listing上查看有關資料)



延伸閱讀:
Airbnb上找到德國紐倫堡超方便的民宿!Yeah!
【德國Heidelberg (海德堡)】工廠大廈中的旅舍:Steffis Hostel Heidelberg
【行程】2013年冬,一圓心願,到歐洲過個白色聖誕

2014年11月18日星期二

Airbnb上找到德國紐倫堡超方便的民宿!Yeah!

重點放哪裡好呢 --
1. 我第一次使用全球最大的民宿預定平台Airbib?還是 ...
2. 這次民宿的體驗?
不如先在這一篇簡單介紹Airbnb,下一篇就集中體驗啦!

自問寫blog都只是分享一下少少心情、少少心得、少少體驗,沒有像台灣的部落客般巨細無遺的寫「教導文章」,我寫的Airbnb「註冊 > 尋找 > 聯絡屋主 > 落實租住」只是幫你了解整個程序,同時也想請有興趣的旅友放心,如果你問我,「Airbnb安全嗎?可信賴嗎?」我會答「安全!可信賴,值得推介!」


簡單介紹一下註冊及預訂程序:

1. 登入 www.airbnb.com,新註冊 Sign Up!可以以facebook、Google或電郵地址註冊
2. 如何找住宿不多講了,跟普遍的酒店網站都差不多。每家民宿,無論是一個房間、一個單位或一整楝屋 (你無看錯,一整楝屋都可以租!)甚麼日子可供租出、租用條件已清楚列出,請細心閱讀。
3. 初次使用airbnb預訂前,是需要多重的驗證以保障屋主和租客雙方。除了普通的電郵驗證(verification)外,還需另外登記你的電話號碼及兩個社交平台身份識別認證。電話SMS認證,很易明白,airbnb發個密碼給你,你上網完成註冊。
之後 (就是一個新體驗),是上載你的身份證或旅遊証明副本或相片,根據airbnb所講,是經一個第三方的網上安全驗證公司提供的 (這一點要看你有多信賴網絡世界了),平台上的屋主或租客都須經此程序核實。第三步,就是連接(link)你兩個社交平台的戶口註冊 (Facebook / Linkedin / Google+ 等),證明註冊人是真有其人。
4. 其餘的註冊步驟都是按指示去完成,非常簡單。



預訂程序:
1. 選好民宿、日子後,按"Request to Book",系統就會發訊息,等候「屋主」回覆approve,有的屋主是予以方便,pre-approved 的。當然,你可以透過訊息功能多了解屋主。
2. 溝通好就可以利用信用咭預訂了,全數會以信用咭即時過數。特別之處是airbnb會在你入住(check in) 24小時後過數予屋主,所以當你到達住宿時,發覺有貨不對網上的相辦時,就要立即聯絡airbnb。
3. 你在airbnb版面上所見的銀碼,是需要再加一個約10-12%的服務費;屋主亦可能會收清潔費Cleaning Fee(如下圖示,右面是租金明細):


4. 請大家細閱Listing 上的簡介description,務必清楚屋主的要求,不要失禮!
5. 完成住宿後,上Airbnb平台留評語 review一下。如果,如果真的有甚麼東西是你不想寫出來,又想知會Airbnb的話,review中亦有private feedback可以選擇。


上次我在聖誕節前到紐倫堡,預算之內的旅館都爆滿了,那我就轉到airbnb碰碰運氣。一碰,就碰到也是新加入airbnb把屋/房出租的當地人。單位位置上佳,雖不是位於古城內,但離紐倫堡火車站 (Nürnberg Hbf) 只5分鐘步程,附近都是住戶,餐廳超市也是百米之內。唯一不便是單位在4樓,沒有電梯。

下一篇,重點在 ... 相片!敬請留意!

2014年11月14日星期五

【土耳其/圖文】再訪伊斯坦堡,她已成為一座名城

有幸贏得某比賽,得到一張土耳其航空 (Turkish Airlines) 的機票,於是在伊斯坦堡轉機就成了旅程的一部分。在伊斯坦堡轉機有個好處,持香港的SAR護照可不用簽證不用額外機場稅,就可走出機場,到市區溜溜。機場還接駁了鐵路,一個小時內就可到達遊客必到熱點Sultanahmet。

第一次遊土耳其留下深刻印象,初訪回教國家,好奇眼睛大開,只是當時沒有比較高規格的攝影器材,震撼,只留在回憶之中。今次有七個小時轉機時間,出出入入,我想大約只有四個小時能在機場外。計劃了要把所有攝影器材隨身,一出海關,就要找地鐵出市區,盡可能在目的地欣賞日落。

可惜事與願違,轉車花上太長時間,又跑上了一條行車時間較長的電車,到Sultanahmet時天已快黑。難得的是在路上,隔著車廂的大玻璃窗,再次看到黃昏的伊斯坦堡,漫天海鷗,泛紅的天空影襯海岸,錯落的宣禮塔剪影,都勾起多年前的回憶。在T1線的電車上,車子走過不同的小區,兩旁的拜占庭式清真寺,配上新新舊舊各色各式的生活建築,彷彿正身在主題樂園中的單軌觀光小火車。八年前旅遊旺季前來,遊客也沒現時多。隔著窗外建築物的裝潢愈見精緻,愈覺得這是一座「名城」,東與西,新與舊,無論是地理或是心理,矛盾與曖昧,都吸引著來自東西的人。車就要停Sultanahmet了,心愈期待和興奮。
往市中心的地鐵上
下了電車,立即舉機,拍下日落後,天快要黑的色彩
時間無多,急步走到我心中的目的的地 - 藍廟
日落過後,天色漸沉,急步穿過Sultanahmet Square,走向藍廟。八年間,曾踏足埃及、約旦和伊朗,各有特色的伊斯蘭建築中,我最愛的仍然是這裡帶點西方色彩的拜占庭建築。進入藍廟心臟prayer hall之前的一個大庭園,我站在那裡,心裡有點著急,知道不能待太久,同時卻很想留在這裡,欣賞每個細節。

將近晚上八時,天還未全黑,匆匆離開了藍廟。隨遊客人潮,走到廟後的一個熱鬧小區,這裡各式食店旅店林立,我曾住在這裡的一家小旅舍了。踏上似曾相識的街上,現在這區更熱鬧、遊人再不是當年的背包客和尋找平價住宿的遊客。一些不知是新興建還是翻新舊建築的旅店十步一家,鄂圖曼風彌漫一街,走著走著,走到當年曾入住的地方,拍拍照,懷緬一番。

這區建築的樓高只有三數層,地下一層不是餐廳,就是手信商店,中間的兩層會是住宿,有的是酒店,有的是青年旅舍,天台是可欣賞伊市絕美景色的露天餐廳。我走上其中一家在我當年留宿的青年旅舍 (或是附近吧!) 的天台餐廳,立即給景色迷住了!想起當年第一個傍晚,看著染紅了的天際、Marmara海兩岸,心中盤算,要是我留在這裡,我就會錯過伊斯坦堡街上的夜景,剩下來的時間真的要好好利用。
小區景貌
小旅店,你的日子過得如何?
舊地重遊,心情興奮,激動得馬上拿出電話,立即打給香港的女友,告訴她如果她在就好了。經過幾天的伊朗獨遊,我都不曾想立即跟她分享某個時刻,但此時此刻,最希望跟她分享了。我決定放棄狂飈拍攝,留下在這個天台,點個薯條汽水,激動但寧靜的感受餘下的一小時。
這一刻,在想妳

2014年11月11日星期二

值幾多錢?漫談Taylor Swift、Christopher Nolan和謝安琪的新動作

不是影評、樂評,未看戲的要買票!未聽過整張唱片的,請支持正版!

先講Taylor Swift (估不到已是第三次寫這位歌手)。她的新專輯《1989》是12年來美國首周銷量最好的,但同時,她把在Spotify上所有專輯下架〕,以示對這種音樂發佈模式和營收拆帳的不支持,故引發我對這個每天都會使用的音樂應用程式和歌手關係的興趣。我是付費的Spotify用戶,我會買碟以示對音樂對歌手的支持,有時Spotify沒有收入某些歌手的音樂時,我會去討論區非法下載,但我絕少在YouTube上聽音樂,這就是我作為樂迷的聽音樂習慣。Taylor在新專輯發布之時跟Spotify割席,原因很直接,「音樂是藝術 (Music is art)」、「音樂不應該是免費的 (and art is important and rare. Important, rare things are valuable. Valuable things should be paid for. It's my opinion that music should not be free ... I hope they (other artists and their labels) don't underestimate themselves or undervalue their art.)」我覺得Taylor有能力去跟全球最大 (及將更大) 的音樂串流公司討價還價,是因為她夠紅有實際銷量,這決定可影響這個生態,可惜有幾多歌手真的有say?歌手從Spottify收到的支票銀碼雖然 (可能) 很低,但另一方面作品得到曝光,知名度因而維持,再由其他渠道,如演唱會、廣告,收取合理的價錢和門票銷售 (這也是早前Ed Sheeran接受訪問時曾經提出的),這角力,真的不是一盤易算的帳。我是支持Taylor的立場,再者她是對「免費音樂」的抗議,而非串流這個模式 (其他的串流服務供應商另一方面,串流服務公司亦需要完全尊重創作人的決定 (無論紅與不紅),既然歌手認為把她的音樂應只放在「付費區」的話,那應該尊重。

現已貴為荷里活大片的大導演Christopher Nolan (港譯:基斯杜化路蘭),2014年最新作品《Interstellar 星際啟示錄》在港上映,先不談新作,他這條「荷里活大片的大導演」路上的大片皆票房豐收、口碑載道 (大眾與專業的立場雖有分歧,這是電影分析的課題,但絕對是大眾與商業上口碑的勝仗)、創意與技法並駕齊驅,有傳他除了收下兩千萬美元的片酬,還會有20%的拆帳,我這方面沒有很多的資料,印象中 (或八卦新聞中) 通常只有A卡演員有此分紅方式。話雖如此,足見他的信心,也可見創意和藝術某程度上都很賣錢。

上文提到的兩個藝人,因為帳面很有保證,有bargaining power,所以都有主導權,都可以講「創作很值錢」同時有「很值錢」的回報。但唱廣東歌,且內容不是唱 (眾多) 前男友或講開P如何開心,而是唱一個只有七百萬人居住的地方及發生其上的議題,我相信這種創作,這種藝術,應該不大值錢。謝安琪 (及其團隊) 就是這個怪例子。

謝小姐2013年年尾在大陸的歌唱節目《中國音超》出戰,成續不俗,替她的北方市場打開了一條微波事業線。2014年年中竟「毅然」唱出《雞蛋與羔羊》,再在9月推出《Kontinue》大碟,收錄大堆「尋釁滋事」歌曲,如《獨家村》《最好的時刻》《C餐》和有損和諧的《篋神》和《家明》,不知道她將因此失去多少掘金機會。對比Taylor Swift的放棄初衷 (流行鄉謠音樂),面向大眾,和謝安琪的「曖昧地」站出來實在冒險得多。音樂上,我比較喜歡聽一個有才華的少女,自作自寫自彈自唱country pop (流行鄉謠音樂),多過再聽一堆疑似Britney Spears或Backstreet Boys的歌;心理上,十幾歲可能比廿幾歲人更適合 shake something off。

謝安琪(及其團隊)一出道本就以「社會」為其創作方向,唱出《菲情歌》《亡命之途》《我愛茶餐廳》等等香港的社會面貌。當創作路向走到一個想大眾受落賣錢,還是偏鋒冒險的岔路時,有些藝人會選擇前者。而作為樂迷的我,再次掏出銀包,投下謝安琪一票。



寬容 篋神好緊要
請你學會寬容
求神有禮有苦與共
包容 篋輪轆好痛
小島一片神跡 萬人要讚頌

2014年11月1日星期六

蟹季到!自助餐「滋味蟹饌」的驚喜


接到在酒店marketing部門工作的朋友邀請,試食以蟹為賣點的自助餐。風波下的一晚,我們談的相當多:了解酒店業在佔領行動期間的一些影響、做推廣上的一些交流,最令我們津津樂道的是大家分享了一些處理social media marketing上的故事。無論是甚麼時代, 甚麼環境,做市務推廣的人總是有當刻的困難,好像經營酒店自助餐,愈做愈刁鑽,以前自助餐有生蠔、有Häagen-Dazs雪糕供應已經是一大賣點,今時今日的自助餐要儲「熟客」,除了要看環境、服務和價錢之外,特色的時令主題就成了「再次光顧」的誘因。

秋風吹起,又是蟹季!有一間星級酒店的自助餐沒有加價,就送你一隻約四兩半重的太湖大閘蟹,的確有誠意!朋友在沙田萬怡酒店工作,介紹旗下的MoMo Café不時都有時令推廣,今云的「滋味蟹饌」又是心思之選,季節限定的菜色有蟹肉米紙巻、蟹肉他他、漁人碼頭蟹湯等,星洲咖喱炒蟹和冰鎮英倫海峽膏蟹。
蟹肉米紙巻

 炸蟹球 / 軟殼蟹

我焦點推介幾款:
當晚的四兩大閘蟹是我今年第一,好彩沒有失望,有圖有真相,不解釋了!

這個特飲,要解釋的!吃完大閘蟹要喝花雕是常識吧,但今次Cafe以花雕酒造出這個特飲,沒有怪異的fusion風格,感覺像是日本的umeshu whiskey special,味道出眾。可惜只是季節限定。

在新加坡吃炒蟹,動輒上四五百港紙,當然~~ 那邊蟹的size的確巨大,而MoMo Café的星洲咖喱炒蟹就勝在供應不絕,惹味又有肉,你大可專攻此道炒蟹。


我和朋友談到了公事就停不了口,只吃了幾道時令回本菜和一整個冰鎮海鮮拼盤 (有蟹腳、花甲皇、扇貝及鮑魚仔等等,和味!),話題質話題間,匆匆走走熱食counter,領個蟹粥、蟹湯暖胃,大滿足!注意注意,蟹粥和蟹湯都是季節限定的!


講了幾次「季節限定」,最後要提一提幾則實用資料:MoMo Café的「滋味蟹饌」自助晚餐供應至11月30日,每位客人都可免費享用一隻約四兩半重的太湖大閘蟹。
自助餐價目:星期一至四成人$428+,星期五至日$488+ (每位)
OpenRice有8折優惠:http://www.openrice.com
朋友提提我,十一月的特別優惠還有生日特別優惠,我即管搬字過紙轉載優惠,答謝朋友之邀 (利申完畢!):
壽星仔女凡在生日當天,於MoMo Cafe慶祝生日,即可享以下生日優惠:
1. 只要一位同行賓客付自助餐全費,壽星仔或壽星女即可免費享用自助午餐或自助晚餐;
2. 3位或以上賓客同行,更可額外獲贈鮮果忌廉蛋糕或黑森林蛋糕一磅或精選紅酒乙支。



嗚謝:香港沙田萬怡酒店MoMo Café
(沙田萬怡酒店都算方便,大圍轉馬鐵,石門站落,直行三條街。)
地址:沙田安平街1號
訂座及查詢電話:3940 8888