2015年11月30日星期一

【泰國】期間限定!東北部 Udon Thani 紅蓮花海:2015年泰旅局大力推介

「我會去泰東北。」
朋友問我下個旅程要去哪。
「即是清邁清萊那邊?!」
朋友通常這樣回答。

我就會解釋:想像一下泰國的版圖是一個心形,曼谷在下面尖尖的一方,左邊一瓣,上面較圓的,是清邁;右面一瓣的上方就是Udon Thani了。清邁所在是泰北,Udon Thani (烏隆) 就在泰東北。
「清邁跟Udon Thani近嗎?」
「兩地相距11小時巴士車程。」

泰東北這一部分遊客不多,客源都是來自本土旅遊或一些喜愛尋幽訪勝的國外人,去看看列入了世界文化遺產的史前遺蹟和有趣奇特的地貌,但自從2014年Lake Nong Harn (用Talay Bua Daeng比較正確) 被CNN的Travel+Leisure 雜誌選入「15個世界最奇怪的湖」後,遊客紛紛慕名探「奇」,旅遊局也非常配合,去Talay Bua Daeng也相當容易!



究竟有多「奇怪」?
每年12月至翌年2月,泰東北伊森地區的Talay Bua Daeng湖上就會開遍粉紅色的蓮花,台灣人會叫「紅蓮花海」,跟當地人說「Red Lotus Sea」也會明白。給香港人一個概念,這個湖的面積是2.4平方公里,跟長洲差不多大 (感覺好像比長洲要大啊!),近岸一帶蓮花密度不高,但乘小艇到了湖中心時,360度也是粉紅的蓮花,還有那條粉紅色的水平線,的確令人難忘!



如何前往?
如果你在Udon Thani留宿及出發,真的非常簡單,local tour!
除非你自己開車,否則不用考慮乘公共交通工具,因為沒有公車直接連接Udon Thani市及Talay Bua Daeng湖。看過有人用公車到中間點,再嘗試駁的士(計程車),可是最後費時費錢,又費勁 (要勞煩中途站的當地人幫手找車,因為根本沒有車,更不會有的士在那裡「兜客」)。你大可選擇包車,費用 1500 Baht 半天 (此為酒店報的價錢,有可能更便宜)。

 路上都有不少的指示,開車不會有大問題。(很多台灣朋友會自已開電單車去!)


到湖後,沒有入場費,只需租船
本地賞花團 Local Tour
在泰國旅遊局於2014-15年花季大力催谷Udon Thani的紅蓮花海下,Local Tour等配套相當充足和完善,團費可說是定價 (太好了!) 499 Baht/每人,費用包括8人小巴來回下榻酒店及 Bua Daeng湖,到湖後,大船遊湖的費用。船有兩款:大或小。(2015年價:繞大圈500 Baht/人,小圈300 Baht,好像沒有分大或小船。小弟和另外兩位團友坐大船,沒有另外收費。價錢只供參考,老實講,非常划算)

在Udon市,每一家酒店都可以代為安排去訂紅蓮花海的團,例如我經驗,因為我較遲抵達Udon,所以一早請酒店幫手聯絡,翌日一早出發。所謂的團,其實只不過是拼車到湖邊,再拼船遊湖,不會帶你去其他「景點」的。

落機會見到local tour的宣傳

Local Tour 宣傳隨處可見,不用擔心報不到!
小船,可載三人

大船,最多可載10人

心得和貼士:
1. 網上有很多建議,說要絕早抵達Talay Bua Daeng (甚至在湖上看日出!),可是我早上八時多從Udon出發,大約九點半前才上船遊湖,也能欣賞連綿燦爛的紅海。
2. 雖然我覺得早些到達,例如八點半前,會好一點。要跟司機夾好時間。
2. 太早到,蓮花仍未開;太遲來,蓮花就要避陽光,要合起來。
3. 遊湖的船只由06:00至11:00開行,太早或太遲,不行。
4. 是否有很多tour operators?我出發前,在Instagram問過一些當地遊客,得出同一答案「join local tour, 499B/person」。泰旅局應該想先做好口碑,也可能有政府及贊助商有補貼,相信就算有幾間operators,價錢都以499Baht最公道。


2015年11月9日星期一

《心活誌》2015年11月稿:一趟欣賞「專注」的旅程

各種手工藝商店和工場,都落在湖上大大小小的高腳屋裡面。


一趟欣賞「專注」的旅程
 
時間,對於生活在不同環境下的人都有不同的演繹。城市人,一天廿四小時總嫌太少,走遠一點,遠離資訊爆炸的地方,那裡的人仍會一心一意,專注只做一件事。

到緬甸,遊覽重點景區茵萊湖Inle Lake,一般都會租一艘鳳尾艇,參觀湖上或湖畔主要宗教建築、水上市集和沿岸的歷史遺跡。除此之外,無論你願意不願意,船家都會帶你到一些「必遊景點」-- 手工藝品商店。

湖上的手工藝品商店和工場,就好像一座大型百貨公司的商品專櫃,五步十步內總有一間,只是湖上賣的不是化妝品,而是緬甸雪茄、傳統銀器、漆器製品。這些東西似乎都是「想像之內」,可是用蓮花莖部拉出來的絲造的紡織品,卻是第一次接觸!

在工場內看到由莖部拉出來的絲要經過多次的扭和拉才可成為一條較粗的絲線,方便搓成幼紗。工場的人說,要織出一條一米長的蓮花纖維布要用上35,000條蓮花莖,而採集蓮花的時間只是每年五至十二月,全人手編織。簡單一條圍巾,彷彿穿上了湖上居民的時間和心思。

旅行時,有很多機會參觀手工藝工場,雖然這類「景點」都是為遊客而設,普遍來說也很流水作業式、很商業化,但試試將目光由商品放到背後所花的時間和心思,也是一個值得欣賞的角度。




織造蓮花絲產品的過程,令遊客留下深刻印象。
《心活誌》2015年11月

 延伸閱讀:

緬甸:文字/圖片/聲音 到面對面的分享 
【遊記】2010 折翼蝴蝶 - 緬甸之旅